ベストスコアを支えてくれる仕事人/ゴルフ練習場支配人

遠山支配人は日に焼けたスポーツマン風

クルマを駐車場にとめて、フロントでチェックイン。そして打席でストイックに練習。ゴルファーとして、よくお世話になっている施設なのに、ゴルフ練習場のスタッフとコミュニケーションをとる機会はあまりない。一心不乱に練習している私たちの裏で行われているゴルフ練習場のお仕事とは?

お話を聞いたのは東宝調布スポーツパークの支配人、遠山聡さん(48歳)。東宝調布スポーツパークはゴルフ練習場に加えて、ショートコース、さらにテニスコートも併設する複合スポーツ施設。テニスのコーチとして入社。テニス部門の支配人に。現在のようにゴルフ、テニスを合わせたクラブハウスをもつ複合施設となり、4年ほど前からゴルフを含めた総合支配人となった。約50名を率いる支配人といえども、すべての実務を分担しながらこなしている。

出社は9時。早番のときは6時。まずは売上確認などのデスクワークをこなす。フロントのスタッフの手が電話対応などでふさがったら、率先してサポート。機械の不具合を知らせるブザーが鳴れば、急ぎ機械室へ。ボールの詰まった場所を見つけて機械をリセットする。欠けたボールなどが原因でボールが詰まるのだが、湿気の多い梅雨から夏はこうしたトラブルが多いという。

昼食後は外部の業者やスタッフとの打ち合わせ。練習場のイベントやキャンペーンはこうした機会に支配人が決定していく。専門の警備員が入らない日は駐車場の整理にも入る。混雑時の誘導や待機の案内など、数時間にわたり立ち続けることもめずらしくない。テニスコーチを務めてきた経験から、ピンチヒッターでテニスを教えることもあるという。

打席の巡回、ボールのつまりを直すのも仕事のひとつ

あと専門の打席係がいないため、スタッフと手分けをして打席を巡回する。空いた打席のゴミを片つけたり、練習場専用のボール以外で打つといったルール違反がでないようにするために、欠かせない大切な作業だ。退社は19時くらい。遅番なら22時を過ぎる。施設のクローズ後の片づけはスタッフだけでは足りないので、ボールの回収などは大学のゴルフ部員の応援を仰ぐ。バイト代は打席の使用料で相殺しているという。

そんな多忙な練習場支配人が気にしているのは空模様だ。

ゴルフ場の支配人が天候を気にするのは以前も紹介したが、実は練習場の支配人も天気にはとても敏感だ。もちろん天候や気温によって訪れるお客さまの数も変わるので、支配人に限らずスタッフは1日何回も天気予報をチェックする。さらに今年の梅雨は雨が多いか、夏は暑いのかといった長期予報まで見通して、キャンペーンやイベントを準備する必要もあるのだ。

だが、もっとも気をつかわねばならないのが強風と雪。風速20メートルを超えたら練習場のネットを下げなくてはならない。また降雪によってネットに着雪すると、重みでネットが切れてしまい営業できなくなる。また周囲にも危険があるので、この場合もネットを急いで下げなくてはならない。

東宝調布スポーツパークの練習場の場合、周囲の高いネットだけでなく、200ヤードより先は地面もネットになっているため、なおさらネットに気を配る必要がある。雪が軽いのか、重いのか、雪に含まれる水分量まで気にかけているのだ。

台風が関東直撃とか、積雪の天気予報がでたときは、スタッフの一部は夜通し待機することになる。支配人も帰宅後に再び練習場にとんぼ返りしなくてはならない。しかも夜半の積雪、翌日は天候が回復することになると、お客さまは営業していると思って来場することも多い。そのため朝までに営業できる準備を整えておく必要がある。

もしもネットが切れてしまったら、専門業者から取り寄せることに。ところが雪の翌日は業者もパンクしてしまうので、まずはネットが切れないようにいかに工夫するかに苦心する。東宝調布スポーツパークはショートコースを併設しているため、散水用の大型ポンプが設置されている。それをフル活用することになる。

太くて長いホースを何本もつないで、ネットや地面に放水して雪を溶かしていく。その様子はまるで消防士さながらだ。ネットの雪を溶かし、人工芝にも放水してボールが回収できるようにする。もちろん駐車場の雪かきもすませなくてはならない。ゴルフやテニスのコーチまで、急遽、手伝いに参戦することもある。こうした限られたスタッフによる、夜通しの突貫作業が降雪時にはあるという。

ラウンドする機会が限られるアマチュアゴルファーにとって練習場はなくてはならい存在。私たちがいつでも練習に励める環境を作るために、陰ながら支えてくれるお仕事がある。

東宝調布スポーツパーク/230ヤードのレンジは1F30打席、2F30打席。各打席全自動ティアップ機を備える。さらに2Hでドライバーが使用できる9Hのショートコース、天然芝アプローチ、バンカー練習場も併設。混みあう週末の待ち時間は長くても40分目安。打席料が1時間300円。ボール料金は平日13円~、土日祝が16円~。打ち放題料金などあり。営業時間/平日6:30(12~3月7:00)~22:00、土日祝6:00~22:00 ●東京都調布市多摩川2-29-1 TEL.042-444-0007